Fische essen lieber im Wasser, aber erstaunliche neue Aufnahmen zeigen, dass eine Muränenart ihre Opfer auf dem Trockenen schnappen und verschlucken kann. Das knallbunte Chordate kann diese erstaunliche Leistung dank eines zusätzlichen Kiefers im Hals vollbringen.

Der Schneeflockenaal. Quelle: dailymail.co.uk

Nach jahrelangen Bemühungen konnten Forscher der UC Santa Cruz Schneeflockenmuränen trainieren, sich aus dem Wasser zu winden, um einen Happen zu schnappen, und beweisen, dass sie sehr anpassungsfähig sind, wenn es um die Landung einer Mahlzeit geht. Alle Muränen haben 'Rachenkiefer', eine zweite Gruppe von Mandibeln, die sich in ihrem Hals schmiegen.

Der Schneeflockenaal. Quelle: dailymail.co.uk

Die Aale beißen ihre Beute mit ihren primären „oralen“ Kiefern und saugen sie dann mit ihren inneren Rachenkiefern in ihre Speiseröhre, die kurz herausspringen. Die unheimliche Action hat Vergleiche mit dem furchterregenden sekundären Mund des Xenomorph aus der Aliens-Filmreihe gezogen. Forscher erklärten, wie die Schneeflockenmuräne ihre Rachenkiefer verwendet, um sich von trockenem Land zu ernähren.

Der Schneeflockenaal. Quelle: dailymail.co.uk

„Die meisten Fische brauchen wirklich Wasser, um sich zu ernähren“, sagt Hauptautorin Rita Mehta. "Dies ist das erste Beispiel für einen Fisch, der sich an Land ernähren kann, ohne auf Wasser angewiesen zu sein." Mehta hatte Berichte über Schneeflockenmuränen erhalten, die aus dem Wasser griffen, um sich in freier Wildbahn zu ernähren, wollte das Phänomen jedoch im Labor beobachten.

Der Schneeflockenaal. Quelle: dailymail.co.uk

„Diese Muränen neigen dazu, hartschalige Beutetiere wie Krabben zu fressen, und ich habe Berichte in der Literatur gesehen, in denen sie aus dem Wasser kamen und nach Krabben stürzten“, sagte sie, „aber es war unklar, was als nächstes passierte.“ Andere Fische sind dafür bekannt, mit einem amphibischen Lebensstil zu flirten, wie Schlammspringer, "die auf Wattenmeer auftauchen " und Beute wie kleine Krabben und Insekten schnappen", sagte Mehta.

Der Schneeflockenaal. Quelle: dailymail.co.uk

Aber Schlammspringer „betrügen“, indem sie Wasser im Mund speichern, um ihre Mahlzeiten zu schlucken – Schneeflockenmuränen müssen sich laut Mehta nicht darum kümmern. "Sobald die Muräne Beute mit ihren Mundkiefern fängt, greifen die Rachenkiefer wieder nach der Beute und bewegen sie weiter zurück in die Speiseröhre."

Aber die Überprüfung des Verhaltens mit Filmmaterial war keine leichte Aufgabe: Mehtas Team brauchte mehr als ein halbes Jahrzehnt, um sieben Schneeflockenaalen zu trainieren, auf einer Rampe hochzurutschen, sich eine Scheibe Sashimi zu schnappen und sie zu schlucken, bevor sie wieder ins Wasser schlich. "Sie fühlen sich im Wasser sicherer, also schnappten sie sich zuerst einfach den Fisch und gingen direkt damit zurück ins Wasser", sagte sie.

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