In einem kleinen Diamanten wurden zum ersten Mal kleine Kristalle eines zuvor unbekannten Minerals, Davemaoite, gefunden.

Der Diamant wurde 1987 im afrikanischen Botswana aus den Eingeweiden der Erde abgebaut. Es ist nur 4 mm breit und wiegt 81 Milligramm. Im selben Jahr wurde er an das California Institute of Technology verkauft, aber weder der Verkäufer noch die Wissenschaftler aus den USA wussten, dass dieser Diamant ein mysteriöses Mineral verbirgt. Aber als Ergebnis neuer Forschungen wird dieses Geheimnis laut New Scientist gelüftet.

Der uralte Diamant wurde von Oliver Chauner von der University of Nevada untersucht, der nach Diamanten sucht, die sich in sehr großen Tiefen gebildet haben. Die meisten Diamanten werden in Tiefen von 120 bis 250 Kilometern im Inneren der Erde gebildet, aber supertiefe Diamanten werden im unteren Erdmantel geboren, der 660 Kilometer von der Oberfläche entfernt beginnt.

Davemaoite. Quelle: focus.com

Bei der Untersuchung des Diamanten entdeckten Chauner und seine Kollegen winzige Kristalle eines anderen Minerals im Inneren. Es war eine Form von Kalziumsilikat, von der angenommen wurde, dass sie im unteren Mantel existiert, aber nie gesehen wurde. Die Moleküle innerhalb des Calciumsilikats nehmen eine spezielle kubische Form an, die als Perowskit bekannt ist.

Die atomare Zusammensetzung dieses Perowskits, der Kalzium, Silizium und Sauerstoff enthält, zeigte, dass er sich nur im unteren Erdmantel gebildet haben könnte, wo der Druck mehr als 200.000 Mal höher ist als der Druck auf der Erdoberfläche. In den höheren Schichten unter der Erdoberfläche findet sich Calciumsilikat normalerweise in Form eines weißen Minerals namens Wollastonit, das nadelförmige Kristalle aufweist.

Mineralischer Davemaoite

Chauner und seine Kollegen benannten den neuen Calciumsilikat- Davemaoite nach dem Wissenschaftler Ho-Kwan „Dave“ Mao.

Wissenschaftlern zufolge würde die Kristallstruktur von Davemaoite zerstört, wenn es aufgrund eines starken Druckabfalls an die Erdoberfläche gehoben würde. Aber es war im Inneren des Diamanten und wurde daher aufbewahrt. Wissenschaftler glauben, dass seine "Reise" an die Oberfläche 100 Millionen bis 1,5 Milliarden Jahre gedauert hat.

„Als wir den Diamanten öffneten, blieb der Davemaoite etwa eine Sekunde intakt, dann begann er sich auszudehnen und wurde tatsächlich zu Glas“, sagt Chauner.

Es wird angenommen, dass Davemaite etwa 5% des unteren Erdmantels ausmacht und eine wichtige Rolle für unseren Planeten spielt, da er radioaktive Elemente wie Uran, Thorium und Kalium-40 enthalten kann, die die Erde beim Zerfall erhitzen. Ohne diese Elemente wäre die Erde längst abgekühlt, sagen Wissenschaftler.

Quelle: focus.com

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