Astronomen, die das 3,5-Meter-Teleskop WIYN am Kitt-Pick National Observatory in Arizona, USA, benutzten, entdeckten einen Gasplaneten mit einem Durchmesser von 150.000 Kilometern in einer Umlaufbahn um einen kalten Roten Zwerg, der sich 580 Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Aszendent befindet.

Mit dem Namen TOI-3757 b haben die Wissenschaftler festgestellt, dass der Exoplanet eine extrem niedrige Dichte hat, vergleichbar nur mit einem Marshmallow oder einem Flaschenkorken.

Forscher haben errechnet, dass die durchschnittliche Dichte eines Exoplaneten etwa 0,27 Gramm pro Kubikzentimeter beträgt, weniger als die Hälfte der Dichte des Saturn (des Planeten mit der geringsten Dichte im Sonnensystem) und etwa ein Viertel der Dichte von Wasser.

Das bedeutet, dass TOI-3757 b so weich ist, dass er in einem "Raumbad von der Größe eines Planeten" schweben würde. Im Vergleich dazu hat die Erde eine Dichte von etwa 5,5 und der Jupiter eine Dichte von 1,3 Gramm pro Kubikzentimeter.

"Bisher ging man davon aus, dass sich Riesenplaneten um Rote Zwerge nur schwer bilden lassen", so Shubham Canodia, Forscher am Earth and Planets Laboratory der Carnegie Institution und Hauptautor der im The Astronomical Journal veröffentlichten Studie. - Bislang wurde dies nur bei kleinen Stichproben aus Doppler-Studien berücksichtigt, die in der Regel Riesenplaneten in größerer Entfernung von diesen Roten Zwergen fanden. Bis jetzt hatten wir noch keine ausreichend große Auswahl an Planeten, um zuverlässig nahe Gasplaneten zu finden".

Exoplanet mit extrem geringer Dichte, vergleichbar mit einem Marshmallow. Quelle: detaly.сom

Die Wissenschaft kennt zwar auch Exoplaneten mit geringerer Dichte, aber das Besondere an TOI-3757 b ist, dass er sich sehr nahe an seinem Stern befindet. Er braucht nur 3,5 Tage für eine komplette Jahresumlaufbahn, 25 Mal weniger als der nächste Planet in unserem Sonnensystem, Merkur, der etwa 88 Tage braucht.

Die Astronomen planen, die Zusammensetzung von TOI-3757 b genauer zu untersuchen.
"Mögliche künftige Beobachtungen der Atmosphäre dieses Planeten mit dem neuen "James-Webb-Weltraumteleskop" der NASA könnten dazu beitragen, Licht in die "geschwollene" Natur dieses Planeten zu bringen", sagte Jessica Libby-Roberts, Forscherin an der Pennsylvania State University.

Quelle: detaly.сom

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