Bereits 1887 fanden Archäologen in Banyoles, Spanien, einen Kieferknochen, den sie den Neandertalern zuordneten, die während des Spätpleistozäns in dieser Region Europas lebten. Eine neue Studie legt jedoch nahe, dass dieser Kiefer nicht mit diesen alten Menschen verwandt ist. Es ist wahrscheinlicher, dass diese Überreste zu einem Mitglied des modernen Menschen gehören, oder vielleicht sogar zu einer völlig neuen Menschenart, schreibt ScienceAlert.

Laut Brian Keeling von der Universität von New York in Binghamton, USA, wiesen alle Studien, die im 19. und 20. Jahrhundert durchgeführt wurden, darauf hin, dass der Kiefer, dessen Alter zwischen 45.000 und 66.000 Jahren bestimmt wird, tatsächlich zum Neandertaler gehörte. Neue Analysen deuten jedoch darauf hin, dass er noch immer zu einem Mitglied des Homo sapiens gehören könnte. Und es könnte das älteste Fragment der modernen menschlichen Anatomie in Europa sein.

Der Kiefer könnte noch einem Vertreter des Homo sapiens gehören. Quelle:  ScienceAlert

"Das Alter, die Form des Kiefers und seine Lage deuten darauf hin, dass es sich um ein Fragment eines Neandertalerskeletts handelt. Außerdem fehlte diesem Kiefer eines der wichtigsten Merkmale des modernen Menschen - das Kinn", sagt Keeling.

In einer neuen Studie haben US-Wissenschaftler ein uraltes Schädelfragment gründlich neu analysiert und dabei alle bisher unbekannten Details enthüllt. Mithilfe von 3D-Scans untersuchten die Wissenschaftler nicht nur den Kiefer, sondern konnten auch die fehlenden Teile rekonstruieren. Dann verglichen sie diesen Kiefer mit den früher gefundenen Kiefer von Neandertalern und modernen Menschen.

Laut Keeling haben die Ergebnisse der Studie gezeigt, dass dieser Kiefer keine Ähnlichkeit mit dem Kiefer des Neandertalers hat. Er ähnelt eher dem Kiefer des Homo sapiens, obwohl er kein Kinn hat. Das Vorhandensein dieses Details ist ein charakteristisches Merkmal der ersten modernen Menschen. Darüber hinaus haben die Wissenschaftler festgestellt, dass der Knochen gemeinsame Merkmale mit den alten Homininen aufweist, die vor Hunderttausenden von Jahren in Europa lebten.

Die Ergebnisse der Studie zeigten, dass dieser Kiefer keine Ähnlichkeit mit den Kiefern von Neandertalern hat. Quelle:ScienceAlert

"Wir haben diesen Kiefer mit dem eines alten Menschen verglichen, der vor 37.000 bis 42.000 Jahren auf dem Gebiet des heutigen Rumäniens lebte. Das Besondere an diesem Urmenschen ist, dass er Merkmale eines Neandertalers hatte, aber auch ein Kinn.

Eine DNA-Analyse ergab, dass dieser alte Mann einen Neandertaler als Vorfahren hatte, was die gemischten Merkmale erklären könnte. Aber der Kiefer von Banoles hat keine Ähnlichkeit mit dem eines Neandertalers, so dass wir zu dem Schluss kamen, dass es sich bei dieser Spezies wohl kaum um eine Kreuzung der beiden Arten handelt", sagt Keeling.

Anschließend verglichen die Wissenschaftler den alten Kiefer mit den Überresten eines früheren Vertreters des Homo sapiens, der in Afrika lebte und ein weniger ausgeprägtes Kinn hatte als der moderne Mensch.

"Wir haben zwei Möglichkeiten: Entweder gehört dieser Kiefer noch zu dem uns unbekannten Homo sapiens, der zusammen mit dem Neandertaler in demselben Gebiet lebte, oder es handelt sich um eine Kreuzung aus einer uns unbekannten Gruppe von Homo sapiens und einer uns unbekannten Art von Urmenschen. Es ist sicher, dass dieser Kiefer nicht zum Neandertaler gehört", sagte Keeling.

Die Wissenschaftler sagen, dass die Extraktion und Untersuchung der DNA zur Lösung dieses Rätsels beitragen wird. Sollte der vor 135 Jahren gefundene Kieferknochen tatsächlich von einem modernen Menschen stammen, wäre er der älteste der Wissenschaft bekannte Homo sapiens, der in Europa lebt.

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Quelle: focus.сom

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