Wie der Bellingham Herald berichtet, entdeckte ein Studententeam unter der Leitung des Geologieprofessors Yang Zirui von der National Cheng Kung University bei der Erkundung eines Waldes in der Region Hengchuni die Überreste eines Wals. Das Team fand vier Rippen, die aus dem Boden ragten, aber das war nur der Anfang.

Archäologiestudenten der National Cheng Kung University entdecken mitten in einem Wald im Süden Taiwans Überreste von Walen. Quelle:National Cheng Kung University

Laut einer Pressemitteilung der Universität vom 5. Dezember dauerte es 90 Tage, um das Gebiet vollständig auszuheben, ein intensives Projekt, das in der Sommerhitze begann und im Oktober abgeschlossen wurde.

Experten zufolge wurde bei einer Ausgrabung ein riesiges Walfossil gefunden, das 85.000 Jahre alt ist. Der versteinerte Wal war fast 15,3 m lang und etwa 70 % der Überreste sind erhalten.

Das Team arbeitet an der Ausgrabung. Quelle:National Cheng Kung University

Das Team hat die Wirbelsäule, die Schulterblätter, die Rückseite des Schädels und den Kieferknochen des Wals ausgegraben, so Zirui in einer Mitteilung. Die Schwanzwirbel sind besser erhalten, wie Fotos zeigen.

Das größte und schwerste Teil des Fossiliennachweises war der Kiefer des Wals - er war über 2 m lang und wog mehr als 330 kg.

Nach der Ausgrabung der einzelnen Skelettteile trug das Team die Fossilien mit einer Trage aus dem Wald. Quelle:National Cheng Kung University

Nach der Ausgrabung der einzelnen Skelettteile trug das Team das Fossil mit einer Trage aus dem Wald. Zwölf Personen brauchten etwa sieben Stunden, um den Kieferknochen aus dem unwegsamen Gelände herauszutragen, so die Universität.

Wissenschaftler vermuten, dass die Überreste zum Blauwal oder zum Finnwal gehören, zwei Walarten, die vor Tausenden von Jahren vor der Küste Taiwans lebten, so Zirui.

Links: Das Team gräbt einen Kieferknochen eines Wals aus. Rechts: Ein Student legt sich auf den Kieferknochen, um dessen Größe zu verdeutlichen. Quelle:National Cheng Kung University

Das Walfossil, das erste seiner Art, das in Taiwan gefunden wurde, ist zur weiteren Reinigung und Erforschung in das Nationale Naturwissenschaftliche Museum gebracht worden, teilte die Universität mit.

Quelle: focus.сom

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