Die Überreste des letzten bekannten Beutelwolfs, der jahrzehntelang als verschollen galt, wurden in einem Schrank in einem tasmanischen Museum wiederentdeckt. Der letzte bekannte tasmanische Tiger Benjamin starb in der Nacht des 7. September 1936 im Beaumaris Zoo in Hobart, und sein Körper wurde vermutlich weggeworfen.

Beutelwolf. Quelle: dailymail.co.uk

Forscher stellten jedoch kürzlich fest, dass die Überreste 1936 tatsächlich in die Sammlung des Tasmanisches Museum und Kunstgalerie (TMAG) gelangten – aber nicht ordnungsgemäß katalogisiert worden waren. "Jahrelang haben viele Museumskuratoren und Forscher erfolglos nach seinen Überresten gesucht", sagte der Forscher Robert Paddle. "In der zoologischen Sammlung war kein Beutelwolfmaterial aus dem Jahr 1936 verzeichnet, und daher wurde angenommen, dass sein Körper weggeworfen worden war."

Beutelwolf. Quelle: dailymail.co.uk

Aber jüngste Nachforschungen von Dr. Paddle und der TMAG-Kuratorin für Wirbeltierzoologie, Kathryn Medlock, ergaben, dass sich die Überreste des letzten bekannten Beutelwolfs im Museum befanden – womit ein Generationen altes Rätsel beendet wurde. Dr. Medlock sagte, sie hätten im unveröffentlichten Jahresbericht des Museums von 1936/37 einen Tierpräparationsbericht entdeckt, der einen Beutelwolf in der Liste der bearbeiteten Exemplare erwähnte.

Beutelwolf. Quelle: dailymail.co.uk

Dies führte zu einer Überprüfung aller Beutelwolfhäute und -skelette in der Sammlung von TMAG. „Wir haben versucht herauszufinden, welche Exemplare wir auf etwas zurückführen können. Es war nur noch ein Skelett und eine flache Haut übrig“, sagte Dr. Medlock. „Wir konnten feststellen, dass das Exemplar … von einem Präparator präpariert worden war. Nicht als Forschungsexemplar, deshalb wurde es auch nicht aufgenommen, sondern als Ausbildungsexemplar.“

Beutelwolf. Quelle: dailymail.co.uk

Dr. Paddle sagte, der fragliche Beutelwolf sei ein altes Weibchen, das vom Fallensteller Elias Churchill im rauen Süden Tasmaniens gefangen und im Mai 1936 an den Zoo verkauft worden sei -basierte Schlingen war illegal und Churchill hätte mit einer Geldstrafe belegt werden können“, sagte Dr. Paddle. "Der Beutelwolf lebte nur wenige Monate und als er starb, wurde sein Körper zu TMAG übertragen."

Beutelwolf. Quelle: dailymail.co.uk

Die Haut des letzten bekannten Beutelwolfs war in der Vergangenheit unwissentlich dazu verwendet worden, Schülern etwas über Beuteltiere beizubringen. „Es ist bittersüß, dass das Rätsel um die Überreste des letzten Beutelwolfs gelöst wurde“, sagte Museumsdirektorin Mary Mulcahy. "Unsere Beutelwolf-Sammlung bei TMAG ist sehr wertvoll und wird von Forschern sehr geschätzt." Dr. Paddle sagte, die Entdeckung sollte den Gedanken ein Ende bereiten, dass der letzte überlebende Beutelwolf ein viel fotografiertes und gefilmtes Männchen war, das oft als „Benjamim“ bezeichnet wird.


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