Unser Planet ist ein unglaublich interessanter Ort, an dem sich das Klima, die Temperatur und sogar der Sauerstoffgehalt in der Atmosphäre im Laufe der Jahrmillionen ständig verändert haben. Viele Tiere sind im Laufe der Erdgeschichte gekommen und gegangen, wenn sie sich nicht an neue Bedingungen anpassen konnten. Aber welche Arten haben am längsten auf der Erde gelebt? Live Science schreibt darüber.

Shintzes - eine Familie kleiner Süßwasserkrebse - gelten als die ältesten Lebewesen der Erde. Die älteste überlebende Art ist jedoch Triops cancriformis, der Sommer-Lumbus. Die Forschung zeigt, dass diese gepanzerten Krebstiere, die ähnlich wie Garnelen aussehen, seit der Trias (251,9-201,3 Ma) auf der Erde leben.

Der Körper dieser schaufelartigen Garnelen sieht aus wie eine Schaufel, so dass sie in Süßwasserreservoirs graben können. Sie leben in Europa, sind aber heute vom Aussterben bedroht. Wissenschaftler sagen, dass sich die Körper dieser Tiere über Hunderte von Millionen Jahren kaum verändert haben, obwohl neuere Forschungen gezeigt haben, dass sie sich unter der Schale weiterentwickelt haben und verschiedene Arten entstanden sind. Aber es ist unglaublich schwierig, sie äußerlich zu unterscheiden.

Der Schildwurm Triops cancriformis zum Beispiel scheint sich gegenüber seinen Vorfahren aus der Trias kaum verändert zu haben. Tatsächlich aber haben Wissenschaftler herausgefunden, dass die Art "nur" 25 Millionen Jahre alt ist. Einige Wissenschaftler gehen jedoch davon aus, dass er sich erst später, vor 2,6 Millionen Jahren, gebildet hat.

Aber es gibt noch einige andere Arten von Lebewesen auf der Erde, die ebenfalls als die am längsten lebenden auf dem Planeten angesehen werden können. Und auch sie haben sich in den Millionen Jahren ihres Bestehens kaum verändert.

Das vielleicht berühmteste „lebende Fossil“ ist ein Tiefseefisch namens Quastenflosser. Quelle: wikipedia

Die vielleicht berühmtesten "lebenden Fossilien" sind die Tiefseefische namens Latimeria. Ihre Fossilien wurden erstmals im 19. Jahrhundert entdeckt, und es wurde angenommen, dass sie seit 66 Millionen Jahren ausgestorben sind. Im Jahr 1938 fingen Fischer jedoch eine lebende Latimeria vor der Küste Südafrikas.

Wissenschaftler glauben, dass diese uralten Fische seit mehr als 400 Millionen Jahren auf der Erde existieren. Doch es gibt ein Problem. Die heute auf der Erde lebenden Latimeria unterscheiden sich von den ausgestorbenen Arten dieser Fische. Wissenschaftler glauben, dass die heute lebenden Latimeria erst vor 20-30 Millionen Jahren entstanden sind.

Das Gleiche gilt für Meerestiere wie den Schwertträger, der 480 Ma auf der Erde auftauchte. Doch obwohl die heute lebenden Schwertträger ihren alten Vorfahren ähneln, haben Studien gezeigt, dass eine Gruppe asiatischer Schwertträger namens Tachypleus erst im 25.

Eine Gruppe asiatischer Pfeilschwanzkrebse namens Tachypleus tauchte erst vor 25 Millionen Jahren auf. Quelle:Live Science

"Ich glaube, dass sich alle lebenden Organismen auf der Erde ständig verändert haben, und deshalb sind weitere Forschungen notwendig, denn es ist wahrscheinlich, dass die heute lebenden alten Arten erst vor ein paar Millionen Jahren entstanden sind", sagt Africa Gomez von der Universität Hull, Großbritannien.

Einige Wissenschaftler gehen aufgrund von Untersuchungen alter Fossilien davon aus, dass die durchschnittliche Lebensdauer einer Art auf der Erde zwischen 0,5 Millionen und 3 Millionen Jahren liegt. Danach stirbt die Art entweder aus oder wird durch eine andere Art ersetzt, die ähnliche Merkmale aufweist.

Da sich Tiere ständig verändern, ist es laut Gomez unmöglich, ein Tier als "lebendes Fossil" zu betrachten. Der Begriff erweckt den Eindruck, dass die Tiere aufhören, sich zu entwickeln. Gleichzeitig sind andere Wissenschaftler der Ansicht, dass der Begriff als Oberbegriff für lebende Organismen mit bestimmten Merkmalen, wie z. B. einer geringen Rate evolutionärer Veränderungen, verwendet werden kann.

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Quelle: focus.сom

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