Wissenschaftler verschiedener US-Universitäten haben eine neue Studie über die Schneedecke des Saturnmondes Enceladus durchgeführt. Berechnungen auf der Grundlage von Messungen einer Reihe von Vertiefungen auf dem Satelliten zeigen, dass Ablagerungen von Eispartikeln, die von polaren Geysiren ausgestoßen werden, an manchen Stellen bis zu 700 Meter tief sein können.

Ein solches Phänomen kann die bestehenden Eruptionen auf Enceladus nicht erklären, so dass die Wissenschaftler glauben, dass es hier in der Vergangenheit aktivere Prozesse des Kryovulkanismus gegeben hat, schreibt ScienceAlert.

Enceladus ist ein Mond mit einem Durchmesser von 500 km. Quelle:NASA

Enceladus ist ein Satellit mit einem Durchmesser von 500 km, der von einer Eishülle bedeckt ist, und Wissenschaftler glauben, dass sich darunter ein Ozean aus flüssigem Salzwasser verbirgt. Und in diesem Ozean gibt es potenziell Leben, das noch entdeckt werden muss.

Aufgrund des starken Schwerkrafteinflusses des Saturns entstehen Risse im Satelliten, wo er eine dünnere Eiskruste hat, nämlich in der Nähe des Südpols. Hier dringt unter Druck stehendes flüssiges Wasser ein und erweitert die Risse, woraufhin Eispartikel ins All ausbrechen.

Ein Teil dieser Partikel fliegt zum Saturn und trägt die berühmten Ringe des Planeten, während schwerere Partikel auf die Oberfläche von Enceladus zurückfallen und Verwehungen bilden, die von den Astronomen als eine Art lokales Regolith (d. h. Erde) definiert werden.

Aufgrund des starken Gravitationseinflusses von Saturn treten Risse auf dem Satelliten auf. Quelle:NASA

Die Wissenschaftler wissen bereits, dass sich kreisförmige und elliptische Vertiefungen mit einem Durchmesser von bis zu einem Kilometer durch Risse in der Oberfläche des Satelliten bilden. Sie entstehen durch die Ausdehnung von Rissen in der Kruste unter den lockeren Ablagerungen des Regoliths.

Die Breite und Tiefe der Gruben kann Aufschluss über die Eigenschaften und die Bildung des Regoliths geben, der dort abgelagert wurde, einschließlich einer ungefähren Bestimmung seiner Dicke. Berechnungen haben ergeben, dass die Schneedecke hier im Durchschnitt etwa 250 Meter dick ist, an manchen Stellen sogar bis zu 700 Meter.

Enceladus ist der sechstgrößte Saturnmond (im Bild) und der 14. am weitesten von den 82 bekannten Saturnmonden entfernt. Quelle:NASA

Die gegenwärtigen Emissionen von Eispartikeln können jedoch eine solche Menge an Schnee nicht erklären, was nach Ansicht der Wissenschaftler bedeutet, dass die Schneefallrate auf Enceladus in der Vergangenheit viel höher war. Die Wissenschaftler gehen davon aus, dass es entweder sehr starke Eisausbrüche auf dem Saturntrabanten gab oder dass es andere Prozesse des Kryovulkanismus gab, was bedeutet, dass der Satellit in dieser Hinsicht aktiver war. Es ist jedoch möglich, dass diese beiden Prozesse gleichzeitig stattfanden.

Zu verstehen, wie dick und locker die Schneedecke auf Enceladus ist, ist wichtig, um zukünftige Raumfahrzeuge richtig auf der Oberfläche landen zu lassen. Nach Ansicht der Wissenschaftler bietet das Verständnis der Entwicklung der kryovulkanischen Aktivität auf dem Saturntrabanten neue Einblicke in die Entwicklung einer der am weitesten entfernten Welten des Sonnensystems.

Quelle: focus.сom

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