Derzeit laufen Verhandlungen über die Bergung von Fracht aus dem Wrack der "Westmoreland", die Mitte des 19. Jahrhunderts im Michigansee gesunken ist. Allerdings könnten die Bergungsarbeiten Jahre oder sogar Jahrzehnte dauern, berichtet der Express.

Siebzehn Menschen verloren ihr Leben, als die "Westmoreland" auf dem Weg zur Mackinac-Insel am 7. Dezember 1854 während eines Sturms auf den Grund des Michigansees sank. Nur wenige Passagiere schafften es, an Land zu kommen, wo sie eine über 60 km lange Reise zur nächsten Stadt erwartete.

Die Position des Schiffes, das seit mehr als 150 Jahren als verschollen galt und etwa 55 Meter unter dem Wasser der Platte Bay lag, wurde 2010 nach zehn Jahren Forschung von dem Taucher Ross Richardson gefunden.

Die Rettung des Schiffes dürfte ebenso schwierig sein wie das Auffinden des Schiffes. Quelle:PEN NEWS

"Westmoreland" steht aufrecht auf dem Grund des Sees und ist an den "abgeschabten" Bögen zu erkennen, die an beiden Seiten des Schiffes verlaufen. Obwohl es illegal ist, ohne Genehmigung Artefakte aus Wracks in den Großen Seen zu bergen, laufen derzeit Verhandlungen zur Bergung der Ladung der "Westmoreland".

Richardson sagte: "Wir befinden uns im Anfangsstadium der Diskussion über eine Bergungsaktion zur Bergung von Whiskyfässern und möglicherweise anderen Artefakten. «"Westmoreland" ist ein Unterwassermuseum, das mit wunderschön erhaltenen Relikten aus den 1850er Jahren gefüllt ist, und die Erhaltung dieser Relikte für die Öffentlichkeit war eine der intaktesten und am besten erhaltenen Schiffswracks der 1850er Jahre auf dem Planeten."

Das Schiff war mit 280 Fässern Whisky und anderen Wintervorräten für die im Fort auf Mackinac Island stationierten Soldaten beladen.

Siebzehn Männer starben, als die Westmoreland, die zur Mackinac-Insel unterwegs war, am 7. Dezember 1854 während eines Sturms auf den Grund des Michigansees sank. Quelle:PEN NEWS

Das Fort auf Mackinac Island war von strategischer Bedeutung, da es den Zusammenfluss von Michigan- und Huronsee überblickte.

Es wird vermutet, dass das von der Westmoreland mitgeführte Gold - wie Barren mit einem doppelköpfigen Adler - für die Bezahlung der Garnison bestimmt war.

"Es war sehr schwierig für das Militär, als der Nachschub ausblieb", sagte der Taucher Chris Roxburgh, der das Wrack fotografiert hat.

Das Fort auf Mackinac Island war von strategischer Bedeutung, da es den Zusammenfluss von Michigan- und Guronsee überblickte. Quelle:Public Domain

Er fügte hinzu: "Die Goldmünzen wären etwa eine Million Dollar wert, wenn wir sie einschmelzen und verkaufen würden. Ihr eigentlicher Wert ist der numismatische Wert dieser Münzen, der heute realistischerweise mehr als 20 Millionen Dollar betragen könnte."

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Fort auf Mackinac Island. Quelle:Public Domain

Trotz des enormen Wertes der Goldmünzen wird sich die von Tauchern geplante Bergungsaktion auf den Whisky konzentrieren, denn, so Richardson, "die regionale Brennerei ist sehr daran interessiert, die Whiskyfässer für Tests und den Verkauf zu bergen".

Er fügte hinzu: "Das Gebiet, in dem die Westmoreland gesunken ist, war nicht flach und glatt wie der Großteil des Bodens des Michigansees. Sie war voller Unterwasser-Sanddünen und Felsen, was die anfängliche Suche sehr erschwerte."

Aufgrund dieser Lage wäre die Bergung des Schiffes wahrscheinlich ebenso schwierig wie seine Auffindung.

Chris Roxburgh: "Es ist ein schwieriger Tauchgang, weil das Schiff kein Seil und keine Boje hat und die Tiefe fast 55 Meter beträgt. Die Wassertemperaturen waren eisig. Das Gold und der Whisky sind tiefer, im Laderaum oder in den Kabinen. Das Deck ist teilweise zerstört, so dass es schwer ist, in die Tiefe zu tauchen."

Dennoch ist Richardson optimistisch, dass der verlorene Schatz des Schiffswracks wieder ans Tageslicht kommen wird. 

Quelle: focus.сom

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