Die Unterwasserhöhlen der Halbinsel Yucatan bergen viele Geheimnisse, die mit der Geschichte der präkolumbischen Zivilisationen Amerikas zusammenhängen. Sie sind eine Art Zeitkapsel, die Spuren verschiedener Kulturen offenbart.

Eine weitere Unterwasserhöhlenerkundung hat Wissenschaftler zur Entdeckung einer seit langem stillgelegten Mine geführt, die angeblich die älteste auf dem Kontinent sein soll. Nach Berechnungen von Wissenschaftlern ist sie etwa 12 000 Jahre alt. Was wurde dort abgebaut?

Maya-Mine. Quelle: nubenews.com

Einst waren diese Höhlen nicht mit Wasser geflutet. Vor mehreren tausend Jahren, am Ende der letzten Eiszeit und noch einige Zeit danach, war der Pegel der Weltmeere niedriger als heute. Jene Höhlen, in denen heute Wissenschaftler mit dem Tauchgerät tauchen, um die Geheimnisse der Vergangenheit zu lüften, befanden sich an der Küste und waren frei von Wasser.

Maya-Mine. Quelle: nubenews.com

Bei der Erkundung der Küstenhöhlen im Bundesstaat Quintana Roo fanden die Forscher nicht nur Werkzeuge und menschliche Überreste, sondern auch Spuren von Bergbauaktivitäten. Wahrscheinlich haben die Mayas hier schon lange wertvolle Mineralien abgebaut.

Die Maya waren eines der fortschrittlichsten indianischen Völker auf dem amerikanischen Kontinent. Sie schufen ein perfektes System der Wasserversorgung und produktiven Landwirtschaft, bauten steinerne Städte und errichteten riesige Tempel.

Religiöse Rituale spielten eine große Rolle in ihrem Leben, und der Bau von Tempeln wurde als äußerst wichtig angesehen. In diesen Tempeln wurden Farbstoffe, die aus natürlichen Mineralien gewonnen wurden, zum Bemalen der Wände und für Inschriften verwendet.

Maya-Mine. Quelle: nubenews.com

Eines dieser Mineralien war Ocker, das der Oberfläche eine leuchtend rote Farbe verlieh. Neben der rein künstlerischen Funktion wurde Ocker auch in anderen Lebensbereichen eingesetzt. Das Pulver aus diesem Mineral schützte vor Insektenstichen und diente als Antiseptikum, daher war sein Vorhandensein für die Maya wichtig.

Nach der Menge des abgebauten Gesteins zu urteilen, wurden in diesen Minen während ihres Betriebs tonnenweise Ocker abgebaut. Die Zeit des aktiven Bergbaus liegt 10-12 Tausend Jahre zurück. Die Abbaustellen waren relativ tief, und die Indianer benutzten Fackeln, um sich den Weg durch die Höhlen zu leuchten.

Maya-Mine. Quelle: nubenews.com

Hier gab es noch eine Menge Ocker, aber aus irgendeinem Grund haben die Indianer den Abbau eingestellt. Höchstwahrscheinlich fanden sie Lagerstätten mit Rohstoffen von besserer Qualität oder bequemer in Bezug auf den Transport. Die Höhlenminen wurden aufgegeben und stellten sich dann als vom Meerwasser überflutet heraus.

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Wissenschaftliche Expeditionen besuchen diese Orte regelmäßig, aber das Arbeiten ist hier nur mit Hilfe des Tauchens möglich, was den Material- und Zeitaufwand für die Forschung erheblich erhöht.

Nichtsdestotrotz haben Wissenschaftler bereits viel über die Höhlen von Quintana Roo lernen können und es besteht kein Zweifel, dass es noch viel mehr zu entdecken gibt.

Quelle: nubenews.com

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