Das James-Webb-Weltraumteleskop der NASA hat die „einst verborgenen“ Anfänge eines sehr jungen Sterns während seiner Erforschung der ersten Galaxien eingefangen. Das Bild dieses nie zuvor gesehenen Protosterns zeigt eine „Sanduhr“-Form, die aussieht, als stünde sie inmitten der Schwärze des Weltraums, die nur im Infrarotlicht sichtbar ist, in Flammen.

Der Protostern. Quelle: dailymail.co.uk

JWST ist das einzige Teleskop, das jemals über diese Fähigkeit verfügt. Mit seiner Infrarotkamera (NIRCam) konnte Webb nicht nur die dunkle Wolke durchdringen, die in der Vergangenheit Protosterne von Teleskopen verhüllte, sondern auch in die Vergangenheit blicken, um zu sehen, wann der junge Stern sich von einer Materialwolke ernährt, um sich zu vergrößern in Größe.

Die NASA teilte das erstaunliche Bild am Mittwoch, während sie feststellte, dass diese Ansicht des Protosterns mit der Bezeichnung L1527 „einen Einblick in das Aussehen unserer Sonne und unseres Sonnensystems in ihren Kinderschuhen bietet“. Die NIRCam ist eine einzigartige Kamera, die es JWST ermöglicht, kosmische Merkmale zu erkennen, die früheren Teleskopen entgangen sind. Dies liegt daran, dass es so konzipiert ist, dass es Wellenlängen im nahen und mittleren Infrarot aufnimmt, also das Licht jenseits des roten Endes des Spektrums.

JWST. Quelle: dailymail.co.uk

Diese Technologie ist "der Schlüssel zur Beobachtung der ersten Galaxien, die nach dem Urknall entstanden sind, und zum Erreichen aller wissenschaftlichen Ziele des Teleskops", sagte Alison Nordt. Das Bild, das wie eine Explosion im Weltraum aussieht, zeigt den einst unsichtbaren Staub und die Wolken, die die Region umgeben, und im Zentrum der Sanduhr befindet sich der junge Stern, der gerade einmal 100.000 Jahre alt ist.

Dies wird mit der Mehrheit verglichen, die zwischen einer Milliarde und 10 Milliarden Jahre alt ist. Die erstaunlichsten Merkmale sind die blauen und orangefarbenen Wolken, die entstehen, wenn Material vom Protostern wegschießt und auf umgebende Materie trifft. „Die Farben selbst sind auf Staubschichten zwischen Webb und den Wolken zurückzuführen“, teilte die NASA in einer Erklärung mit.

JWST. Quelle: dailymail.co.uk

„In den blauen Bereichen ist der Staub am dünnsten. Je dicker die Staubschicht ist, desto weniger blaues Licht kann entweichen und es entstehen orangefarbene Taschen.“ Da der Protostern so jung ist, betrachtet die NASA ihn als Klasse 0, das früheste Stadium der Sternentstehung, und dieser hat noch einen langen Weg vor sich, bevor er seine dunkle Wolke aus Staub und Gas abwirft und zu einem vollwertigen erblüht Stern.

Und im Gegensatz zu gereiften Sternen erzeugt dieser Protostern noch keine eigene Energie durch Kernfusion, eine wesentliche Eigenschaft von Sternen. Seine Form ist zwar größtenteils kugelförmig, aber auch instabil und nimmt die Form eines kleinen, heißen und bauschigen Gasklumpens an, der irgendwo zwischen 20 und 40 Prozent der Masse der Erdsonne liegt. "Während der Protostern weiter an Masse zunimmt, komprimiert sich sein Kern allmählich und nähert sich einer stabilen Kernfusion", so die NASA.


Quelle: dailymail.co.uk

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