Als der sanfte Riese in der schwülen Feuchtigkeit eines prähistorischen Waldes graste, muss er einen Hauch zu spät gespürt haben, dass er von einem blutrünstigen Rivalen verfolgt wurde. Mit einer Höhe von 8 m und einer Länge von 37 m von der Nase bis zum Schwanz wog das Mayorum von Patagotitan erschütternde 65 Tonnen, was so viel wie neun afrikanische Elefantenbullen waren.

Patagotitan. Quelle: dailymail.co.uk

Aber obwohl sein Angreifer, der tödliche Tyrannotitan, nur ein Drittel seiner Größe hatte, konnten die 60 scharfen Zähne in seinen mächtigen Kiefern innerhalb von Sekunden durch Fleisch reißen. Plötzlich stürzte es zu und biss in den Schwanz seines Wildfangs. Während dieser allmächtigen Begegnung zwischen diesen Schwergewichten der Dinosaurierwelt schien es, als hätte das pflanzenfressende Opfer des Tyrannotitan sein letztes Blatt angeknabbert, aber es hatte eine Geheimwaffe in diesem enorm mächtigen, 16 m langen Schwanz.

Als die Luft von schrecklichem Knurren und Gebrüll erfüllt war, schlug sie hin und her, bis der Tyrannotitan schließlich weggeprügelt wurde und sein beabsichtigtes Opfer bluttriefend zurückließ, aber überlebte, um einen weiteren Tag zu grasen. Wann genau oder wie dieser Patagotitan, der größte aller bekannten Dinosaurier, schließlich starb, wissen wir nicht.

Patagotitan. Quelle: dailymail.co.uk

Aber jetzt, etwa 100 Millionen Jahre später, wird eine Nachbildung seines kolossalen Skeletts im Natural History Museum in London ausgestellt – komplett mit einer Delle in einem seiner Wirbel, von der angenommen wird, dass sie eine Bissspur des Tyrannotitan war . Die größte bekannte Kreatur, die unseren Planeten betreten hat, wird die anderen riesigen Attraktionen des Museums in den Schatten stellen – sie ist mehr als viermal schwerer als Dippy der Diplodocus und 40 Fuß länger als Hope, der Blauwal.

"Es ist absolut erstaunlich in Bezug auf seine Größe", sagt Professor Paul Barrett. Die Ausstellung, die im nächsten März eröffnet wird, umfasst auch den Schädel eines Tyrannotitan, der Kreatur, von der angenommen wird, dass sie den Patagotitan angegriffen hat. Natürlich können wir uns dessen nicht sicher sein, aber es scheint der wahrscheinlichste Anwärter in der feindlichen Urumgebung zu sein, in der sie beide lebten. Sie lebten während der Kreidezeit vor 66 bis 100 Millionen Jahren in einer Region, die dem heutigen Argentinien entspricht.

Patagotitan. Quelle: dailymail.co.uk

Die Geschichte des bemerkenswerten Skeletts, das ins Naturhistorische Museum gelangt, begann 2014, als ein argentinischer Hirte auf der Suche nach einem verlorenen Mitglied seiner Herde über einen riesigen Oberschenkelknochen stolperte, der aus der Erde ragte. Mit einer Länge von 8 Fuß sah dieser karikaturhaft große Femur aus wie etwas aus The Flintstones.

Der wissenschaftliche Name dieser neuen Art wurde von der Region, in der sie entdeckt wurde, Patagonien, und ihrer Stärke und Größe inspiriert, wobei die Titanen die mächtigen griechischen Götter waren, von denen gesagt wurde, dass sie vor den Olympiern geherrscht haben. In den nächsten zwei Jahren wurden weitere 200 Knochen entdeckt, die zeigen, dass mindestens sechs dieser Riesen in einer ehemaligen Überschwemmungsebene in der Nähe eines Flusses gestorben waren.

Patagotitan. Quelle: dailymail.co.uk

Die Wachstumsspuren auf den Knochen, die ähnlich wie die Ringe an Bäumen zu lesen sind, deuteten darauf hin, dass es sich um junge Erwachsene im Teenageralter oder Anfang 20 handelte. Es ist nicht klar, ob sie männlich oder weiblich waren. Da keines der Skelette vollständig war, verwendeten die Paläontologen Glasfasernachbildungen der Knochen, um ein zusammengesetztes Skelett zu konstruieren, das so groß war, dass es in einem höhlenartigen Lagerhaus zusammengesetzt werden musste.

Wenn das Patagotitan im nächsten Jahr sein europäisches Debüt gibt, wird es kaum in die Waterson Gallery des Natural History Museum passen – trotz seiner 30 Fuß hohen Decke. Tatsächlich ist das Skelett so groß, dass Besucher darunter hindurchgehen können. „Du kommst nur bis zu den Knöcheln, wenn du daneben stehst“, sagt Professor Barrett. "Das ist ein Tier, das dich wirklich überragt und es macht dich demütig."

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Patagotitan. Quelle: dailymail.co.uk

Als die Patatogitaner älter wurden, wären Raubtiere durch ihre enorme Größe und die Tatsache, dass sie in Herden umherwanderten, eingeschüchtert worden. Sie genossen auch einen erhabenen Aussichtspunkt über die Welt. Mit einer unglaublichen Länge von 45 Fuß waren ihre Hälse achtmal länger als die einer durchschnittlichen Giraffe und bestanden aus 15 riesigen Wirbeln, die etwa sechs- oder siebenmal länger als breit waren.

Und mit Augen so groß wie Tennisbälle in ihren kleinen Köpfen konnten sie potenzielle Angreifer kommen sehen, auch wenn sie mit ihren kleinen, pflockartigen Zähnen nicht viel Schaden anrichten konnten. Da ihre Ernährung sehr faserig war, mussten ihre Eingeweide extrem lang sein, wobei die Nahrung bis zu zehn Tage brauchte, um verdaut zu werden und sie zu passieren. Als es in ihren riesigen Mägen fermentierte, wären riesige Mengen Methan als Nebenprodukt entstanden.

 

Quelle: dailymail.co.uk

 

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