Fast sechs Jahrzehnte nach ihrem Tod feiert Schwester Aimee Sempel McPherson - das legendäre Pfingstphänomen der 1920er Jahre und Gründer der ersten Megakirche Amerikas - in Hollywood ein Comeback. Diesmal ist sie die Inspiration für zwei Charaktere in der Fernsehserie "Perry Mason" bei HBO und "Penny Dreadful: City of Angel" bei Showtime.

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McPherson wurde 1890 als Aimee Elizabeth Kennedy auf einer Farm in Ontario, Kanada, in eine methodistische Familie geboren. Als Teenager lehnte sich McPherson gegen die Mutter der Heilsarmee auf und stellte die in der Schule gelehrte Evolutionstheorie in Frage.

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Als sie 17 Jahre alt war, heiratete McPherson einen irischen Pfingstmissionar namens Robert James Semple, den sie 1907 bei einem örtlichen Wiederbelebungstreffen kennengelernt hatte. Die Jungvermählten zogen nach Chicago, wo sie sich William Durham (einem frühen Pfingsttheologen) und seiner Vollversammlung des Evangeliums anschlossen.

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Es war Durham, der McPherson beibrachte, wie man Glossolalia (in Zungen sprechen) interpretiert, eine Praxis, bei der Menschen während einer intensiven religiösen Erfahrung unverständliche Worte oder Geräusche aussprechen. Pfingstler glauben, dass Menschen während des übernatürlichen Phänomens göttliche Proklamationen kanalisieren.

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McPhersons Ehe mit Semple dauerte weniger als zwei Jahre; Er starb in Hongkong, nachdem er sich während einer evangelistischen Reise nach China Malaria und Ruhr zugezogen hatte. McPherson, der ebenfalls an der Krankheit erkrankt war, überlebte und brachte ihre Tochter Roberta Star Semple an Bord eines Schiffes zur Welt, das in die USA zurückkehrte.

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1912 lernte Aimee ihren zweiten Ehemann kennen, einen Buchhalter namens Harold Stewart McPherson, und gebar einen Sohn, Rolf McPherson. Sie kämpfte darum, sich als Hausfrau in Providence, Rhode Island, niederzulassen, und litt unter Depressionen und Zwangsstörungen.

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Aimee sagte, dass sie eine Stimme hörte, die sie zum Predigen drängte, nachdem sie sich auf wundersame Weise von einer fehlgeschlagenen Operation zur Behandlung ihrer Blinddarmentzündung erholt hatte. Eines Abends im Jahr 1915 kehrte Harold nach Hause zurück und entdeckte, dass seine Frau weg war.

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Sie nahm die Kinder und machte sich auf den Weg, um das Evangelium in einem Packard-Cabrio zu predigen, auf dessen Seite „Jesus kommt bald - mach dich bereit“ gemalt war. (Harold ließ sich 1921 offiziell von Aimee scheiden, unter Berufung auf die Aufgabe).

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Um ihre Reichweite zu vergrößern, baute McPherson schließlich ein separates Zelt für Wiederbelebungen für Anhänger auf, die sich göttlich gezwungen fühlten, in Zungen zu sprechen - sie wollte nicht, dass die glühende religiöse Darstellung potenzielle Pfingstkonvertierte abschreckte.

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McPhersons Predigtveranstaltungen wurden so beliebt, dass sie in größere Veranstaltungsorte verlegt werden mussten, um dem wachsenden Publikum gerecht zu werden. 1921 wurden die Marines gerufen, um eine rasende Menge von 30.000 Teilnehmern zu kontrollieren, die sich versammelt hatten, um sie in San Diego sprechen zu sehen. Sie schrie die Menge mit ihrer ausgefransten Altstimme an, um zu sagen: "Der schlimmste Sünder in San Diego!"

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McPherson gründete 1923 offiziell ihre eigene Konfession - die Internationale Kirche des Foursquare-Evangeliums. Im Jahr 1923 baute McPherson eine Heimatbasis für die Anhänger ihrer neuen Konfession.

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Laut Kirchenbüchern zog es innerhalb der ersten sieben Jahre 40 Millionen Besucher an. Damit war es die erste Megakirche des Landes und machte Mcpherson zum Millionär.

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McPhersons Popularität wuchs, als Hollywood ein Touristenziel wurde. Mehr als 50.000 Menschen erschienen am Bahnhof von Los Angeles, um den Promi-Prediger mit einer Parade und Flugzeugüberführungen zu begrüßen, bei denen Rosen vom Himmel fielen. Es war mehr als der Besuch von Präsident Woodrow Wilson im Jahr 1919.

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McPherson nutzte die Aufmerksamkeit ihrer mutmaßlichen Entführung, verwandelte ihr Image und unternahm 1927 eine "Rechtfertigungstour" durch die Vereinigten Staaten. Sie verlor Gewicht, schnitt und färbte sich die Haare und ließ die bescheidene Marineuniform zugunsten langer, figurbetonter Seidenkleider fallen. Ihre Motive, die nach Ruhm suchten, waren für ihre Mutter Mildred Kennedy abstoßend, und infolgedessen fielen die beiden aus.

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Ihre Sternenkraft begann 1930 zu schwinden. Sie litt unter einem Nervenzusammenbruch, der sie 10 Monate lang von der Kanzel abwesend machte. In den Jahren vor ihrem Tod wurde sie von Dutzenden von Gerichtsverfahren verfolgt, von denen eines von ihrer Tochter Roberta angeführt wurde, die ihre Mutter der Verleumdung beschuldigte.

Quelle: dailymail.co.uk

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