Ihre Kleider sind aufreizend tief ausgeschnitten, ihr Alkoholkonsum ist gefährlich außer Kontrolle geraten und ihr Kokainkonsum ist, sagen wir mal, reichlich. Keine dekadente Party ist komplett, ohne dass sie auf einem Tisch tanzt, Männer fallen ihr zu Füßen und sie schämt sich nicht für ihre Liebe zum Sex. Klingt nach einem absolut modernen Promi-Wildkind, könnte man meinen.

Clara Bow. Quelle: dailymail.co.uk

Nicht ganz: Lernen Sie Clara Bow kennen, die Hauptinspiration für Margot Robbies Auftritt in dem mit Spannung erwarteten neuen Film Babylon, der den Geist einer Ära ungezügelter Dekadenz und Verdorbenheit im Hollywood der 1920er Jahre einfängt. Robbies Figur, Nellie LaRoy, ein verrücktes und Konventionen missachtendes Starlet, basiert größtenteils auf der skandalösen Clara, Hollywoods ursprünglichem It-Girl und dem ersten Sexsymbol der Stummfilmzeit der Kinoleinwand.

Genau wie Clara stürzt sich die Figur LaRoy in die ungeheuerlichen Exzesse der Zeit, als das Kino vom Stummfilm zum Tonfilm überging. Neben Sex, Drogen und allgemeinen Ausschweifungen ist sie extrem unberechenbar: Sie surft auf Partys und kämpft mit einer Schlange um Nervenkitzel, und das alles zusammen mit einem anderen ausschweifenden und alternden Schauspieler, Jack Conrad, gespielt von Brad Pitt.

Margot Robbie. Quelle: dailymail.co.uk

Clara ist heute für ihre knisternde Sexualität bekannt, die sogar auf der Stummschaltleinwand greifbar ist, und ihr Betty Boop-ähnliches Aussehen. Nicht weniger als sechs Mal verlobt, wurde sie zu einem der größten Filmstars ihrer Zeit, so beliebt, dass sie in ihrer Blütezeit in einem einzigen Monat 45.000 Fanbriefe erhielt. Tatsächlich nannte sie der amerikanische Gangster Al Capone als seine Lieblingsschauspielerin. Als sie in den 1930er Jahren Berlin besuchte, erklärte sich auch Hitler zum Bewunderer und schenkte ihr ein Exemplar von Mein Kampf.

Heute sagt ihr Enkel Dr. Michael Bell, ein Zahnarzt in Las Vegas, der Mail, er hoffe, dass sie wegen ihres Talents in Erinnerung bleiben werde: „Mein Vater hat immer gesagt, seine Mutter sei die größte Schauspielerin der Welt, und wenn Sie sich eine von ihr ansehen In den Filmen kann man sehen, wie sie eine erstaunliche Bandbreite an Emotionen auf die Leinwand projizieren konnte.“ Es besteht jedoch kaum ein Zweifel daran, dass die Geschichte von Claras Leben trotz all ihrer Fähigkeiten auf der Leinwand weitgehend als Tragödie in Erinnerung bleiben wird.

Clara Bow. Quelle: dailymail.co.uk

Tatsächlich fiel sie schließlich auf spektakuläre Weise in Ungnade. 1905 in Brooklyn, New York, geboren, war ihre Kindheit geprägt von Armut, psychischen Erkrankungen und sexueller Gewalt. „Claras Kindheit war eine von extremen Traumata“, sagt der in Seattle lebende Filmhistoriker Jeff Crouse, der die Lebensgeschichte des „It-Girls“ ausgiebig studiert hat.

„Die Person, die sie am meisten liebte – ihr Großvater – fiel vor ihr tot um. Ein Freund aus Kindertagen, der im selben Gebäude wohnte, starb bei einem Haushaltsunfall. Clara hörte seine Schreie und versuchte, die Flammen zu löschen, indem sie ihn in eine Decke rollte, aber er starb in ihren Armen. Ihre Mutter Sarah war psychisch krank und ärgerte sich über ihre Tochter. Als Clara einmal aufwachte, stand ihre Mutter mit einem Fleischermesser an der Kehle über ihr. Ihr Vater Robert, der ein gewalttätiger Tyrann war, schlug und vergewaltigte sie.“

Margot Robbie. Quelle: dailymail.co.uk

1921, im Alter von 16 Jahren, nahm sie an einem Talentwettbewerb teil, in der Hoffnung, ein Filmstar zu werden. Auf diese Weise, begründete sie, würde sie die Liebe und Aufmerksamkeit bekommen, nach der sie sich sehnte. Sie gewann und schaffte es zwei Jahre später nach Hollywood, als Ben Schulberg auf sie aufmerksam wurde, ein unabhängiger Filmemacher, der zum Produktionsleiter der Paramount Studios aufstieg.

Er brachte Clara in erfolgreiche Filme wie Wings, wo zwei Weltkriegspiloten um ihre Liebe wetteifern und der 1929 den ersten Oscar für den besten Film gewann. Schulberg vermietete seinen talentierten jungen Star jedoch auch an andere Studios für 3.000 Dollar pro Woche – zahlte ihr aber nur 750 Dollar, mit Prämien, die von ihrem guten Benehmen abhängig waren. In einem einzigen Zeitraum von 12 Monaten trat sie in 14 Filmen auf, einer der am meisten überarbeiteten und unterbezahlten Stars.

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Clara Bow. Quelle: dailymail.co.uk

Aber während ihr Ruhm wuchs, blieben ihre derbe Art und ihre fragwürdigen Manieren unverändert. Offen über ihre Sexualität und verächtlich gegenüber Hollywoods ungeschriebenem Verhaltenskodex, dass man tun könnte, was man wollte, solange er hinter verschlossenen Türen gehalten wurde, schockierte Claras rebellische Natur die Menschen und sie wurde schließlich zur persona non grata im seriösen Establishment.

„Clara blieb ihre eigene Frau, als sie nach Hollywood kam. Wie viele große Filmstars kam sie aus bescheidenen Verhältnissen, versuchte aber nie, ihren dysfunktionalen Hintergrund zu verbergen“, sagt Crouse. „Im Hollywood der 1920er-Jahre schwappte viel Geld herum. Es gab jede Nacht Partys und die Leute hatten einen luxuriösen Lebensstil. Sie war die Verkörperung dieses Zeitalters. Clara war so jung, so mutig und so energisch, dass sie alle anderen Schauspielerinnen hinter sich ließ.“

Clara Bow. Quelle: dailymail.co.uk

„Sie war freigeistig und liebte Sex. Männer fielen ihr zu Füßen, und sie hatte Affären mit einigen der begehrtesten Männer Hollywoods wie den Schauspielern Gilbert Roland, Gary Cooper und dem Filmregisseur Victor Fleming.“ Bis 1929 konnte Clara sich trotz mehrerer Engagements immer noch nicht festlegen. „Ich interessiere mich wirklich nicht für Männer“, sagte sie lässig. “Jeder hat eine Sache, die mich anspricht, aber keiner von ihnen hat die Kombination.”

Crouse glaubt, dass Claras frühes Trauma in der Kindheit und die damals nicht diagnostizierte Geisteskrankheit einen Teil ihres wilden Verhaltens erklären. Als sie von Regisseur Frank Tuttle zum Abendessen in das elegante Beverly Hills Hotel eingeladen wurde, kam sie zu spät und beschwipst und nur mit einem Badeanzug bekleidet. Sie erzählte am Tisch schmutzige Witze, zum Entsetzen anderer Gäste. Als Stammgast im berühmten Garden of Allah Hotel in West Hollywood, das von Stars besucht wurde, schubste sie Männer in Smokings in den Swimmingpool und sprang im Abendkleid mit einem Martini in der Hand vom Sprungbrett.

Clara Bow. Quelle: dailymail.co.uk

Die Industrie wandte sich gegen sie, dennoch wurde sie von Paramount bis auf die Knochen bearbeitet. Die Tatsache, dass ihr Vater und andere Verwandte (ihre Mutter, bei der Schizophrenie und Epilepsie diagnostiziert worden waren, war im Alter von 43 Jahren gestorben) ihr nach Hollywood gefolgt waren, in der Erwartung, dass sie sie unterstützte, verstärkte den Druck nur noch. Über ihr Verhalten begannen skurrile Gerüchte zu kursieren, darunter eine Anschuldigung, sie habe mit der gesamten Fußballmannschaft der Universität geschlafen.

„Es war nicht wahr“, sagt Crouse. „Sie mochte Männer und hing gern mit Männern rum. Als sie in der Schule war, waren Mädchen wegen ihrer abgetragenen Kleidung und ihrer roten Haare gemein zu ihr gewesen, und sie wuchs als Wildfang auf. Aber es zeigte, dass das Hollywood-Establishment sie nicht mochte und sich von ihr bedroht fühlte. Sie schuf sich Feinde.“ Es überrascht vielleicht nicht, dass Clara 1930 einen Zusammenbruch erlitt und in ein Sanatorium kam, wo sie sich einer Elektroschocktherapie wegen „zerrütteter Nerven“ unterzog.

Clara Bow. Quelle: dailymail.co.uk

Eine weitere Bedrohung zeichnete sich ab – drei Jahre zuvor hatte Al Jolson in The Jazz Singer mitgespielt, dem ersten Film mit synchronisierter Sprache. Es markierte das Ende der Stummfilm-Ära. Paramount wehrte sich zunächst gegen die neue Technologie, da sie dachte, es sei eine Modeerscheinung. Aber als sie anfingen, Tonfilme zu machen, warfen sie ihren größten Star den Wölfen zu. Das Studio konnte Clara nicht für diese neue Art des Films ausbilden, und sie brach in Tränen aus, als sie zum ersten Mal ihren nasalen Brooklyn-Akzent hörte.

„Wie kann ich mit so einer Stimme in Bildern sein?“, schluchzte sie. Sie litt unter „Mic Fright“ und hatte Mühe, Dialogzeilen zu lernen. Weitere Qualen folgten, als sie ihre persönliche Sekretärin, eine ehemalige Studiofriseurin namens Daisy De Voe, die ihre Finanzen verwaltete, wegen Unterschlagung vor Gericht brachte. Der Schritt ging nach hinten los, als bekannt wurde, dass Clara 350.000 Dollar – das entspricht heute etwa 5 Millionen Dollar – für Kleidung, Autos, Glücksspiele und andere Extravaganzen ausgegeben hatte.

Clara Bow. Quelle: dailymail.co.uk

Ihre Fans, die nach der Weltwirtschaftskrise darum kämpften, über die Runden zu kommen, begannen, sich gegen ihren Favoriten zu wenden. Ein Retter schien in Form von George Beldam zu kommen, einem gutaussehenden Schauspieler und ehemaligen Cowboy, der mehr als 1,80 m groß war, blondes Haar und blaue Augen hatte. Später änderte er seinen Namen in Rex Bell und spielte in Western. Er machte eine Romanze mit Clara und schwor, den kämpfenden Star aus Hollywood zu nehmen. Sie heirateten 1931 und lebten in Nevada, wo sie die Walking Box Ranch mit mehr als 400.000 Morgen Land kauften.

Clara entschied sich, Hollywood zu verlassen, ging im zarten Alter von 28 Jahren in den Ruhestand und bekam zwei Söhne, Rex und George. Der Umzug brachte ihr jedoch keine Ruhe. Donna Andress, jetzt 97 und in betreutem Wohnen in Nevada, lebte ab ihrem vierten Lebensjahr in der nahe gelegenen Stadt Searchlight und besuchte die Ranch mit ihrer Tante Halene, die mit der Schauspielerin befreundet war.

https://www.dailymail.co.uk/tvshowbiz/article-11522957/How-Clara-Bows-life-unbridled-debauchery-recreated-Margot-Robbie-new-movie.html#v-9191743992706676481

Tatsächlich verschlimmerte sich Claras lebenslange Schlaflosigkeit: Sie schlief den ganzen Tag unruhig und war die ganze Nacht wach, Stunden, die mit denen ihres Mannes kollidierten, der eine Ranch zu führen hatte. Die Ehe des Paares verschlechterte sich. Haushälterin Marge Marshall beschrieb einen Vorfall, als Clara einen schlechten Tag hatte und sich in ihrem Bett hin und her wälzte. Als zwei Cowboys an die Tür klopften, zog sie sich schnell an, brachte ihr Haar und Make-up in Ordnung und eilte nach unten, um sie zu unterhalten.

Sie unternahm 1944 einen Selbstmordversuch, konsumierte eine Flasche Pillen und wurde erst wiederbelebt, nachdem ihre jungen Söhne sie gefunden hatten. Ihre Geisteskrankheit verschlimmerte sich und Claras Ehemann begann sich zu distanzieren und hatte Affären, von denen seine gequälte Frau wusste. Die Familie zog nach Las Vegas – aber ihre Beziehung war nicht mehr zu reparieren. Nach einem weiteren Aufenthalt in einem Sanatorium, in dem Clara weitere Schockbehandlungen erhielt und bei der Schizophrenie diagnostiziert wurde, meldete sie sich 1949 von der Behandlung ab und zog allein nach Los Angeles zurück.

Claras Ehemann Rex – sie ließen sich nie scheiden – starb 1962 im Alter von 58 Jahren an einem Herzinfarkt, als er sich für das Gouverneursamt von Nevada einsetzte. Der Sohn des Paares, Rex Jnr, ein ehemaliger Friedensrichter und Bezirksstaatsanwalt in Las Vegas, starb 2011. Ihr anderer Sohn George, im Alter von 84 Jahren, lebt immer noch in Las Vegas. Clara beendete ihre Tage damit, allein in einem Bungalow in Los Angeles zu leben, abgesehen von der Gesellschaft einer Krankenschwester, und starb 1965 im Alter von 60 Jahren an einem Herzinfarkt, während sie sich einen alten Schwarzweißfilm mit einem ihrer ehemaligen Liebhaber Gary Cooper ansah.

 

 

Quelle: dailymail.co.uk

 

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