Das Skelett der 23-Fuß-Kreatur wurde im Pierre Shale entdeckt, wo sich einst ein riesiges Binnenmeer befand. Jetzt wurde das Raubtier, dessen Name Serpentisuchops wörtlich übersetzt „Schlangenkrokodilgesicht“ bedeutet, erstmals von Wissenschaftlern dokumentiert. Scott Persons malte ein seltsames Bild, als er das Aussehen der Kreatur beschrieb.

Serpentisuchops. Quelle: dailymail.co.uk

"Stellen Sie sich eine Eidechse von der Größe einer Kuh vor", sagte er. „Ersetzen Sie jetzt seine Beine durch Flossen, strecken Sie seinen Hals um zweieinhalb Meter und geben Sie ihm ein langes, schmales Maul – wie das eines Krokodils.“ Es ist eine Beschreibung, die an Plesiosaurier denken könnte, das prähistorische Meerestier, das oft als Modell für das mythische Ungeheuer von Loch Ness dient.

Serpentisuchops. Quelle: dailymail.co.uk

Aber auch unter diesen ist der Serpentisuchops pfisterae ein Sonderling. Dr. Persons sagte: „Als ich Student war, wurde mir beigebracht, dass alle sich spät entwickelnden Plesiosaurier in eine von zwei anatomischen Kategorien fallen. Es gibt solche mit wirklich langen Hälsen und winzigen Köpfen, und solche mit kurzen Hälsen und wirklich langen Kiefern. Nun, unser neues Tier bringt diese Kategorien völlig durcheinander.“

Serpentisuchops. Quelle: dailymail.co.uk

„Dieses neue Tier hat sowohl eine lange krokodilartige Schnauze als auch einen langen Hals mit 32 Wirbeln. Zum Vergleich: Dein eigener Hals hat nur sieben Wirbel.“ Mit einer Länge von über 2,50 m ist es ein Hals, der sogar den der mächtigen Giraffe in den Schatten stellt – mit 7 Fuß. Und in dem wimmelnden prähistorischen Meer, das einst einen Großteil des modernen Nordamerikas bedeckte, hat es möglicherweise einen evolutionären Vorteil gegenüber der Konkurrenz geschaffen.

Serpentisuchops. Quelle: dailymail.co.uk

"Die langen, dünnen Kiefer und der lange, flexible Hals waren wahrscheinlich Anpassungen für schnelles seitliches Schlagen durch das Wasser", sagte Dr. Persons. "Es wäre außergewöhnlich gewesen, kleine, aber flinke schwimmende Fische zu fangen." Die Kreatur ist so seltsam, dass Wissenschaftler nun aufgefordert werden, bereits dokumentierte Plesiosaurier erneut zu besuchen.

Serpentisuchops. Quelle: dailymail.co.uk

Dr. Persons sagte: „Paläontologen sind allgemein davon ausgegangen, dass ein Plesiosaurier, wenn er lange Kiefer hat, auch einen kurzen Hals haben muss. Serpentisuchops beweist, dass diese Annahme nicht unbedingt wahr ist. Wir müssen vorsichtig sein und mehrere ältere Plesiosaurierarten müssen jetzt neu bewertet werden, um sicherzustellen, dass die Halsgrößen dieser Tiere nicht unterschätzt wurden. Die Studie wurde durch die bemerkenswerte Erhaltung des Halsskeletts unterstützt.


Quelle: dailymail.co.uk

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