Astronomen haben den hellsten Lichtblitz beobachtet, der jemals gesehen wurde – ein Ausbruch von 18.000.000.000.000 Volt bei einem Ereignis, das 2,4 Milliarden Lichtjahre von der Erde entfernt stattfand.

Weltraum. Quelle: dailymail.co.uk

Experten glauben, dass der Blitz wahrscheinlich durch die Bildung eines Schwarzen Lochs ausgelöst wurde. Der Ausbruch von Gammastrahlen – die intensivste Form elektromagnetischer Strahlung – wurde zuerst von umlaufenden Teleskopen entdeckt und sein Nachleuchten wird immer noch von Wissenschaftlern auf der ganzen Welt beobachtet.

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"Es bricht wirklich Rekorde, sowohl was die Menge an Photonen als auch was die Energie der Photonen betrifft, die uns erreichen", sagte Brendan O'Connor. "Etwas so Helles, so Nahes, ist wirklich ein Ereignis, das nur einmal im Jahrhundert vorkommt." O'Connor sagte, dass Gammastrahlenausbrüche, die Hunderte von Sekunden dauern, wie sie am Sonntag aufgetreten sind, vermutlich durch sterbende massive Sterne verursacht werden, die mehr als 30 Mal größer sind als unsere Sonne.

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Der Stern explodiert in einer Supernova, kollabiert zu einem Schwarzen Loch, dann bildet sich Materie in einer Scheibe um das Schwarze Loch, fällt hinein und wird in einem Energiestrahl ausgestoßen, der sich mit 99,99 Prozent Lichtgeschwindigkeit fortbewegt. Der Blitz setzte Photonen mit einer Rekordenergie von 18 Teraelektronenvolt frei – das sind 18 mit 12 Nullen dahinter – und es hat sich auf die Langwellen-Funkkommunikation in der Ionosphäre der Erde ausgewirkt. 

Die Gammastrahlenforschung begann erstmals in den 1960er Jahren, als US-Satelliten, die darauf ausgelegt waren, festzustellen, ob die Sowjetunion Bomben im Weltraum zündete, am Ende solche Ausbrüche fanden, die von außerhalb der Milchstraße stammten. "Gammastrahlenausbrüche setzen im Allgemeinen innerhalb weniger Sekunden die gleiche Energiemenge frei, die unsere Sonne während ihrer gesamten Lebensdauer erzeugt - und dieses Ereignis ist der hellste Gammastrahlenausbruch", sagte O'Connor.

 

Dieser Gammastrahlenausbruch, bekannt als GRB 221009A, wurde erstmals am Sonntagmorgen Ostküstenzeit von Teleskopen wie dem Fermi Gamma-ray Space Telescope der NASA, dem Neil Gehrels Swift Observatory und der Raumsonde Wind entdeckt. Es entstand aus der Richtung des Sternbildes Schütze und legte geschätzte 1,9 Milliarden Jahre zurück, um die Erde zu erreichen – weniger als die derzeitige Entfernung von seinem Ausgangspunkt, da sich das Universum ausdehnt.

 

Quelle: dailymail.co.uk

 

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