Die älteste Karte der Sterne, die um 129 v. Chr. vom antiken griechischen Astronomen Hipparchus zusammengestellt wurde, war nur aus Referenzen in späteren Arbeiten bekannt, aber Forscher haben Passagen in einem alten Manuskript entdeckt, das „das bisher maßgeblichste“ ist.

Himmelsbeschreibung. Quelle: dailymail.co.uk

Schriften auf dem Pergament, bekannt als Codex Climaci Rescriptus, waren verschrottet und das Manuskript seit Jahrhunderten wiederverwendet worden, aber mithilfe von Bildgebungstechniken konnte das Team auf „eine Fülle antiker astronomischer Informationen“ in der Zeit zurückblicken. Wissenschaftler nutzten auch die Präzision der Messungen von Hipparchus und stellten fest, dass sie mit der Anordnung der Sterne im Jahr 129 v. Chr. übereinstimmen, obwohl nur Koordinaten für das Sternbild Corona Borealis lesbar sind.

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Das Team vermutet jedoch, dass die gesamte Karte einst die Seiten überspannte, bis sie abgewaschen und wiederverwendet wurde, um alten syrischen Text zu transkribieren. Über den Astronomen ist nicht viel bekannt, nur dass er in Nicea, einer Stadt in der Region Bithynien in Kleinasien (heutige Türkei), geboren wurde und auf Rhodos gestorben sein soll. Hipparchos schrieb viel über den Kosmos und ließ sich dabei von vorsokratischen Philosophen wie Aristarchus von Samos, Eratosthenes und Archimedes von Syrakus sowie von babylonischen und ägyptischen Quellen inspirieren.

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Alle seine Schriften, bis auf eine, sind verloren gegangen und wurden nur in Berichten aus zweiter Hand erwähnt, insbesondere im Almagest, geschrieben von Ptolemäus im 2 zusammengestellt 300 Jahre nach Hipparchos' Tod. Das einzige erhaltene Werk ist ein astronomisches Gedicht, das Sternkonstellationen beschreibt, und die Angaben zu den Koordinaten stimmen mit den im Dokument aufgedeckten überein.

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Die versteckte Passage lautet wie folgt: „Corona Borealis, die auf der Nordhalbkugel liegt, erstreckt sich in der Länge von 9°¼ vom ersten Grad des Skorpions bis 10°¼8 im selben Tierkreiszeichen (d.h. im Skorpion). In der Breite erstreckt es sich über 6°¾ von 49° vom Nordpol bis 55°¾. In ihr führt der Stern (β CrB) nach Westen neben dem hellen (α CrB) (d.h. geht als erster auf), der bei Scorpius 0,5° liegt.“

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„Der vierte9 Stern (ι CrB) östlich des hellen (α CrB) ist der letzte (d. h. aufgehend) [. . .]10 49° vom Nordpol entfernt. Südlichste (δ CrB) ist die dritte Zählung von der hellen (α CrB) nach Osten, die 55°¾ vom Nordpol entfernt ist.' Das Manuskript stammt aus dem griechisch-orthodoxen Katharinenkloster auf der Sinai-Halbinsel, Ägypten, aber die meisten seiner 146 Folien sind heute im Besitz des Museum of the Bible in Washington DC.

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Die Seiten sind mit einer Sammlung syrischer Texte aus dem 10. oder 11. Jahrhundert gefüllt, aber der Codex Climaci Rescriptus ist Palimpsest, ein Pergament, das vom Schreiber von älterem Text abgekratzt wurde, damit es wiederverwendet werden konnte - eine Technik, um Papier zu sparen. Das Manuskript wurde 2017 mit multispektraler Bildgebung analysiert, die wie ein Röntgensystem funktioniert, um durch Text zu sehen.

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