Das Porträt, das einen Jungen in blauer Jacke und Pantalons zeigt, wurde ursprünglich 1770 an der Royal Academy enthüllt. Das Bild ist mit Referenzen in Filmen wie Quentin Tarantinos Oscar-Preisträger Django Unchained einflussreich geblieben.

Junger in blauer Jacke und Pantalons. Quelle: dailymail.co.uk

Dr. Gabriele Finaldi, Direktor der National Gallery, beschrieb das Porträt als „Meisterwerk britischer Kunst“ und sagte, seine Rückkehr in die Londoner Galerie sei „wirklich außergewöhnlich“ und eine „einzigartige Gelegenheit für Besucher, Gainsborough von seiner besten Seite zu sehen“. Er fügte hinzu: "Der Blue Boy ist reich an historischen Resonanzen, ein Gemälde von höchster Gelassenheit und Eleganz, ohne Zweifel ein Meisterwerk der britischen Kunst."

Thomas Gainsborough. Quelle: dailymail.co.uk

Karen R. Lawrence, Präsidentin von Huntington, sagte: „Dieses Meisterwerk hat sowohl in der Kunstgeschichte als auch in der Populärkultur einen unauslöschlichen Eindruck hinterlassen und die Fantasie eines breiten Publikums angelockt. Angesichts des ikonischen Status von The Blue Boy bei The Huntington ist dies eine beispiellose Leihgabe, die wir sehr sorgfältig geprüft haben. Wir hoffen, dass diese Partnerschaft mit der National Gallery neue Gespräche, Wertschätzung und Forschung auf beiden Seiten des Atlantiks anregen wird."

Junger in blauer Jacke und Pantalons. Quelle: dailymail.co.uk

The Blue Boy wird Teil einer kostenlosen Ausstellung in Raum 46 sein, die auch eine „ausgewählte Gruppe von Gemälden umfasst, die den tiefgreifenden Einfluss von Van Dyck auf Gainsboroughs Praxis und Identität demonstrieren“.

Henry Edwards Huntington. Quelle: dailymail.co.uk

Seine Positionierung in der Galerie ist passend, weil Gainsborough angeblich weitgehend vom flämischen Künstler Sir Anthony Van Dyck inspiriert wurde und The Blue Boy malte, um seine technischen Fähigkeiten auf der Royal Academy-Ausstellung von 1770 zu zeigen, wo es gezeigt werden sollte neben seinen Rivalen unter dem Namen Ein Porträt eines jungen Herrn.

Henry Edwards Huntington. Quelle: dailymail.co.uk

Die Identität des Jungen wird seit Jahrhunderten in Frage gestellt, aber Kunsthistoriker glauben, dass es Jonathan Buttall ist, der junge Sohn eines wohlhabenden Eisenwarenhändlers, der sich mit Gainsborough anfreundete. 1939 zeigte eine Röntgenaufnahme des Gemäldes, dass die Leinwand einst eine unvollendete Darstellung eines älteren Mannes enthielt. In 1995 fand eine weitere Röntgenaufnahme heraus, dass der Junge einmal von einem kleinen Hund begleitet wurde, der später von einem Steinhaufen bedeckt wurde.

Als das Gemälde in 1922 an den US-Eisenbahnbaron Henry Edwards Huntington verkauft wurde, gab es in Großbritannien einen nationalen Aufschrei, da viele glaubten, ein nationaler Schatz sei verloren gegangen. Er zahlte 778.000 US-Dollar oder heute etwa 9,29 Millionen US-Dollar und war damit das teuerste Kunstwerk, das zu dieser Zeit jemals verkauft wurde.

 

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