Die amerikanische Schauspielerin und internationales Sexsymbol Raquel Welch ist im Alter von 82 Jahren nach kurzer Krankheit gestorben. Welch wurde nach ihren aufeinanderfolgenden Rollen in „Fantastische Reise“ und „Eine Million Jahre vor unserer Zeit“ im Jahr 1966 berühmt und brach mit der Form der „blonden Bombe“.

Raquel Welch. Quelle: dailymail.co.uk

Welch wurde am 5. September 1940 in Chicago, Illinois, als Sohn eines bolivianischen Luftfahrtingenieurs und einer amerikanischen Mutter als Jo-Raquel Tejada geboren. Sie hatte zwei jüngere Geschwister, James und Gayle Tejada. Welch begann im Alter von sieben Jahren Ballett zu lernen, gab es jedoch nach 10 Jahren auf, als ihr Lehrer ihr sagte, dass sie nicht den richtigen Körpertyp für professionelle Ballettkompanien habe.

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Im Alter von 14 Jahren gewann Welch Schönheitstitel wie Miss Photogenic und Miss Contour. Nach der Schule besuchte Welch das San Diego State College mit einem Stipendium für Theaterkunst und heiratete 1959 ihren Schule-Freund James Welch. Anschließend arbeitete sie als Wettervorhersagerin für einen lokalen Fernsehsender in San Diego und gab die Schauspielerei auf für eine Weile – nachdem er nur Rollen in lokalen Theatergruppen verdient hatte.

Raquel Welch. Quelle: dailymail.co.uk

Nach ihrer Trennung von ihrem ersten Ehemann verdiente sich Welch einen prekären Lebensunterhalt als Cocktailkellnerin und als Model für Neiman Marcus. 1963 zog sie nach Los Angeles, um ihren Lebenstraum zu verwirklichen, ein Filmstar zu werden. Dort lernte sie Patrick Curtis kennen, der ihr persönlicher und geschäftlicher Manager – und später Ehemann – wurde. Er hatte vorgeschlagen, dass sie weiterhin den Namen ihres Ex-Mannes verwendet, um nicht als Latina-Schauspielerin typisiert zu werden.

Raquel Welch. Quelle: dailymail.co.uk

Ihr erster Ausflug nach Hollywood kam mit kleinen Rollen in zwei Filmen. Welchs erste Hauptrolle spielte er 1965 in dem Strandfilm A Swingin' Summer. Im selben Jahr erregte ihr Foto im Life Magazine auch einige Aufmerksamkeit, unter anderem von der Frau des Produzenten Saul David, die ihr einen Vertrag mit 20th Century Fox empfahl. Sie stimmte einem siebenjährigen nicht-exklusiven Vertrag über fünf Bilder in den nächsten fünf Jahren zu.

Raquel Welch. Quelle: dailymail.co.uk

Das Studio besetzte sie in ihrem ersten großen Durchbruch in „Fantastische Reise“, wo sie ein Mitglied eines medizinischen Teams spielt, das zusammengeschrumpft ist und einem verletzten Diplomaten injiziert wird, um sein Leben zu retten. Von dort verlieh das Studio ihren Vertrag an Hammer Studios in Großbritannien, um „Eine Million Jahre vor unserer Zeit“ zu produzieren. Für diese Rolle und das notorisch knappe Outfit lobte die New York Times Welchs Auftritt als „wunderbar atmendes Denkmal für die Frau“.

Raquel Welch. Quelle: dailymail.co.uk

Ihre umstrittenste Rolle war jedoch die als Transgender-Titelfigur Myra Breckinridge im Film von 1970. Welchs Aussehen und Ruhm führten dazu, dass sie vom Playboy zur begehrtesten Frau der 1970er Jahre ernannt wurde – obwohl sie sich weigerte, nackt für das Magazin oder einen ihrer Filme zu posieren. „Ich habe meinen Körper und meinen Sexappeal bei meiner Arbeit definitiv zum Vorteil eingesetzt, aber immer in Grenzen“, sagte sie.

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Aber sie fügte hinzu: "Ich behalte einige Dinge für mein Privatleben, und sie sind nicht käuflich." Welch war von 1959 bis 1964 mit James Welch, von 1967 bis 1972 mit Patrick Curtis, von 1980 bis 1990 mit Andre Weinfeld und von 1999 bis 2004 mit Richard Palmer verheiratet. Mit ihrem ersten Ehemann, Latanee 'Tahnee' und Damon Welch, hatte sie zwei Kinder. Auch als sie älter wurde, galt Welch immer noch als legendäre Schönheit.

Raquel Welch. Quelle: dailymail.co.uk


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