Britische Wissenschaftler hoffen, 200 Jahre alte Geheimnisse der Kapuziner-Katakomben auf Sizilien zu lüften, indem sie mithilfe von Röntgentechnologie die Überreste einiger der 163 dort begrabenen Kinder analysieren. Die erste umfassende Studie über mumifizierte Kinder in Siziliens berühmten Grabkatakomben in der Stadt Palermo wird von der Universität Staffordshire geleitet.

Katakomben in Palermo. Quelle: dailymail.co.uk

Die Kapuzinerkatakomben, die mehr als 1.280 skelettierte und mumifizierte Leichen bergen, sind als etwas makabere Touristenattraktion für die Öffentlichkeit zugänglich. Leichen aus dem späten 16. bis frühen 20. Jahrhundert sind immer noch in zeitgenössischen Raffinerie- und Linienkorridoren und Krypten des unterirdischen Friedhofs gekleidet.

Katakomben in Palermo. Quelle: dailymail.co.uk

Dr. Kirsty Squires, außerordentliche Professorin für Bioarchäologie, und ihr Team haben exklusiven Zugang zu einer bisher nicht untersuchten Sammlung von Kindermumien in den Katakomben erhalten. "Die Arbeit beginnt tatsächlich nächste Woche, was sehr aufregend ist", sagte Dr. Squires. „Die Datenerhebung wird eine Woche dauern und dann werden wir in der folgenden Woche in Palermo Archivrecherchen durchführen. Alle gesammelten Bilder werden in den kommenden Monaten analysiert.“

Katakomben in Palermo. Quelle: dailymail.co.uk

In den Katakomben sind mindestens 163 Kinderleichen untergebracht, davon 41 Kinder in einem eigens dafür vorgesehenen Raum für Kinder – der sogenannten „Kinderkapelle“. Über diese Personen ist jedoch nur sehr wenig bekannt, und Sterberegister aus dieser Zeit enthalten nur begrenzte Informationen, beispielsweise nur den Namen des Verstorbenen und das Sterbedatum.

Katakomben in Palermo. Quelle: dailymail.co.uk

Dr. Squires und ihr Team werden alle 41 Kinder, die in der Kinderkapelle untergebracht sind und zwischen 1787 und 1880 starben, mit einem tragbaren digitalen Direktröntgengerät untersuchen. "Wir analysieren 41 Jugendliche, da wir keinen Zugang zu den verbleibenden Individuen erhalten, da sie sich in den Katakomben befinden und nicht zugänglich sind", sagte Dr. Squires. "Wir konzentrieren uns auf Einzelpersonen in der Kindergruft."

Katakomben in Palermo. Quelle: dailymail.co.uk

Das Röntgengerät nimmt digitale Bilder jedes Kindes von Kopf bis Fuß auf. Es ist eine nicht-invasive Alternative zu destruktiven Techniken wie der Autopsie. Insgesamt werden 574 Röntgenbilder angefertigt, um ein biologisches Profil der mumifizierten Kinder zu erstellen, um festzustellen, ob die Mumifizierung aufgrund von Faktoren wie Alter und Geschlecht bestimmten Kindern vorbehalten war.

Katakomben in Palermo. Quelle: dailymail.co.uk

Diese Ergebnisse werden mit der Platzierung jedes Kindes im Raum, seiner Bestattungskleidung und den dazugehörigen Artefakten (wie Stühle und Stöcke), dem Mumifizierungstyp (natürlich oder künstlich) und allen erhaltenen historischen Dokumenten verglichen. Bisher konzentrierten sich die meisten Forschungsarbeiten zu den Überresten der Kapuziner-Katakomben auf die Skelette der Erwachsenen und weniger auf die Kinder.

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