Der Biograf Nathan Morley sagt: "Disney wusste von Anfang an, dass nur David Tomlinson die Komplexität von George Banks ausloten und analysieren kann." Tomlinson brachte in die Rolle von Mr. Banks "eine Leichtigkeit, ein solides Comic-Timing, ein bisschen Lärm und eine geschickt gesprochene Musikalität".

David Tomlinson. Quelle: dailymail.co.uk

Disney glaubte, dass Poppins der "größte Film sein würde, der jemals gedreht wurde". Aber obwohl David gerade an einem filmischen Meisterwerk teilgenommen hatte, ging er oft auf die Geschichte ein, wie er mit Walt Disney in einem Vorführraum einen Rohschnitt sah: „Ich dachte, es war der schlechteste Film, den ich je gesehen habe, der sentimentalste Müll."

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Der Film verkaufte mehr Charakterwaren, Bücher und Schallplatten als jedes andere Live-Action-Feature, das Disney jemals gemacht hatte. Tomlinson war kein erstklassiger Star. Seine wichtigsten Erfolge nach Mary Poppins und Bedknobs And Broomsticks waren Cameos in einem Womble-Film und einer Episode von Hawaii Five-O. Er erlangte keinen TV-Sitcom-Ruhm wie Le Mesurier als Sergeant Wilson.

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Trotzdem lebte er großartig. "Ich hatte wirklich ziemlich viel Glück", sagte er. "Ich habe nicht viel gekämpft." Vielleicht war es Familienbeute - Morley spielt auf "ein beträchtliches Aktienportfolio" an. Tomlinsons Vater Clarence war ein Anwalt, der ein Doppelleben führte. Anstatt während der Woche zu bleiben, wie er behauptete, war er in Chiswick mit einer „geheimen zweiten Familie“, darunter sieben Kinder.

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Die Täuschung wurde entdeckt, als Davids Bruder Peter auf dem Oberdeck eines Busses in Chiswick saß und vom Fenster aus sah, wie sein Vater in einem fremden Haus im Bett saß und Tee trank. Der Betrug dauerte Jahrzehnte, und Clarence wird in diesem Buch als „emotional nicht verfügbar und gelegentlich boshaft“ beschrieben.

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Tomlinsons Mutter Florence, "eine junge Schönheit schottischer Abstammung", leitete das offizielle Familienheim in Folkestone.

Die Tomlinsons gaben jeden Anschein, "das Modell erfolgreicher und hochstehender edwardianischer" Bürger zu sein. David nahm Flugstunden und diente während des Zweiten Weltkriegs in einer Radarstation und als Ausbilder, um Sergeant-Piloten auszubilden.

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Tomlinson wurde von der RAF auf eine Goodwill-Tour durch Kanada geschickt und lernte Mary Lindsay Hiddingh kennen, eine 34-jährige Witwe, die im britischen Ministerium für Kriegstransport in New York arbeitete.

Sie hatte zwei Kinder im Alter von acht und sechs Jahren. "Wir haben uns total verliebt und ineinander verliebt", sagte Tomlinson später. Sie waren im September 1943 verheiratet.

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Er wurde bald nach England zurückgerufen, um Truppen über Segelflugzeuge für die Arnhem-Landungen zu unterrichten. Es gab 17.000 Opfer, aber für Tomlinson persönlich war es noch schlimmer. Am 1. Dezember checkte sie in ein Hotel in der West 57th Street ein, ging in den 15. Stock, "öffnete das Fenster und stürzte in den Tod" und nahm die Kinder mit.

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Seine Kinder aus zweiter Ehe (in 1953 mit Audrey Freeman) erfuhren erst Jahre später zufällig davon, als sie auf der Heiratsurkunde ihrer Eltern sahen, dass ihr Vater als Witwer beschrieben wurde. Aber das ist der Inbegriff des Englischen. Mehr oder weniger waren seine letzten Worte: "Ich denke wirklich, meine eigene Ritterschaft ist überfällig."


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